La chaleur vous donne-t-elle vraiment envie de dormir ?

Publié le : 10 mars 20236 mins de lecture

Après tout, la chaleur vous donne-t-elle envie de dormir ? Se sentir plus fatigué ou même léthargique les jours de grande chaleur est relativement courant, mais ce phénomène a-t-il une base scientifique ? Les experts pensent que oui, les températures extérieures peuvent affecter les niveaux d’énergie, les émotions et même la qualité du sommeil. Et, de plus, il y a plus d’une raison pour laquelle la chaleur rend somnolent dans la biologie et l’anatomie humaine. Cependant, la chaleur n’est pas la seule à influencer le comportement humain : le temps et la température en général affectent le corps et les fonctions de l’organisme dans son ensemble. 

Mais comment cela se produit-il ? Et quels sont les facteurs qui déclenchent ces influences sur le comportement ? Et, enfin, pourquoi la chaleur donne-t-elle envie de dormir ?

Thermorégulation

La thermorégulation est un mécanisme de l’organisme qui sert à réguler la température interne du corps. Lorsqu’il fait plus chaud, le corps doit fournir plus d’efforts pour atteindre le niveau de refroidissement nécessaire à cette régulation.  Tout ce « travail supplémentaire » qui est consacré au processus de thermorégulation peut faire que les individus se sentent plus fatigués. Par conséquent, dans ce cas, la fatigue et le sommeil résultant de l’épuisement des calories sont influencés par le corps lui-même.

Déshydratation

La déshydratation est un état caractérisé par l’absence d’eau dans le corps. Elle se produit lorsque la perte de liquide est plus constante que le gain et que l’organisme n’a pas assez de liquide pour assurer ses fonctions. Les températures plus chaudes stimulent cette perte d’eau et l’un des effets de ce phénomène est la fatigue, qui affecte à son tour les niveaux d’énergie et le sommeil. Cette condition peut également entraîner des troubles plus graves comme l’épuisement dû à la chaleur, qui résulte d’une surchauffe de l’organisme. Les symptômes de ce phénomène sont une transpiration excessive et une accélération du rythme cardiaque. 

En plus de l’eau, des minéraux et des électrolytes importants sont perdus par la transpiration, ce qui peut également entraîner une augmentation des niveaux de fatigue. La transpiration peut libérer de faibles niveaux de potassium, de magnésium et de calcium, dont la perte est associée à la fatigue. 

La basse pression

Pendant la thermorégulation, le processus de vasodilatation se produit, où les vaisseaux sanguins se dilatent pour permettre un plus grand flux sanguin vers la surface de la peau, ce qui favorise le refroidissement. Cependant, ce processus peut déclencher une pression sanguine basse – ou hypotension -, dont l’un des symptômes est également la fatigue. 

Comment éviter la fatigue dans la chaleur ? 

Bien qu’elle fasse partie des processus naturels de l’organisme, il est possible d’empêcher la chaleur de vous rendre somnolent et fatigué, car la plupart des causes de ces phénomènes sont des facteurs que l’on peut prévenir. Pour éviter la déshydratation, la perte de liquide en général et les effets de la thermorégulation, suivez ces conseils : 

  • Restez si possible dans des endroits couverts pendant les périodes les plus chaudes et évitez de vous exposer au soleil entre 11 heures et 15 heures. 
  • Hydratez-vous ! Buvez beaucoup d’eau et ayez toujours une petite bouteille sur vous.
  • Portez des vêtements légers, confortables et faits de tissus respirants. 
  • Mangez des aliments nutritifs et hydratants. Consultez ici une liste d’aliments qui hydratent. 
  • Prenez des douches froides pour réduire la température du corps. 
  • Évitez de consommer des boissons diurétiques, qui favorisent la perte d’eau, comme l’alcool et le café.

Chaleur et sommeil chez les animaux

La chaleur ne rend pas seulement les humains somnolents. Le comportement des animaux est réputé pour changer pendant certains types de temps, comme l’hibernation, par exemple. 

Une recherche a prouvé que la température extérieure peut avoir un impact même sur les insectes. Selon les données publiées, les mouches à fruits possèdent un type de « circuit thermomètre distinct » dans leur cerveau, qui est déclenché par les températures chaudes. Les antennes de ces animaux sont presque comme des thermomètres qui réagissent aux températures en envoyant des signaux aux neurones situés dans la tête des insectes. Le circuit du thermomètre chez les mouches s’active lorsque la température atteint 25ºC. Lorsqu’il est activé, les cellules qui favorisent le sommeil chez les mouches restent « allumées » plus longtemps pendant la journée, qui est généralement le moment où la température est plus élevée. De cette façon, les insectes restent endormis pendant les périodes les plus chaudes de la journée.  L’acte lui-même a été comparé à la sieste célébrée en Espagne, où de nombreuses personnes de cette culture choisissent de se reposer après le déjeuner. Cependant, la sieste n’est pas seulement exclusive aux climats chauds. 

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